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El padre John Fields de Filadelfia fue el primer voluntario en la vacuna del coronavirus de Moderna en Penn

[Muere el padre Fields, voluntario en la prueba de la vacuna. La presente traducción es de un artículo que le hicieron sobre su participación antes de que muriera de un ataque al corazón el 27 de Noviembre: "El padre John Fields de Filadelfia fue el primer voluntario en la vacuna del coronavirus de Moderna en Penn". Puede encontrarse la noticia de su muerte aquí.]

WASHINGTON - Cuando el padre John Fields recibió un correo electrónico de la Universidad de Pennsylvania el 28 de agosto preguntándole si quería participar en la tercera y última fase del ensayo de la vacuna COVID-19 de Moderna, respondió "sí" inmediatamente.

"No lo dudé. Para mí, fue una suerte. Sólo esperaba ser aceptado", dijo en un correo electrónico del 17 de noviembre a Catholic News Service. "Sería una gran oportunidad para luchar contra este molesto virus que apareció repentinamente y causó estragos en todo el mundo, trayendo muerte y perturbando cada aspecto de nuestras vidas", dijo el padre Fields, un arcipreste de la Archidiócesis Católica Ucraniana de Filadelfia, que es director de comunicación de la Archidiócesis.

El padre John Fields, un arcipreste de la Arquidiócesis Católica Ucraniana de Filadelfia que es director de comunicación de la Archidiócesis, aparece en una foto sin fecha (con camiseta verde). El 31 de agosto de 2020, el padre Fields recibió su primera inyección en los ensayos de la vacuna COVID-19 de Moderna Inc. como parte de un grupo de estudio en la Universidad de Pennsylvania. (Foto del SNC/cortesía del padre John Fields)

"Hace varios años, ungí a uno de mis antiguos feligreses de Frackville, Pensilvania, que se estaba muriendo de cáncer en el hospital de la Universidad de Pensilvania", recordó. "Sabía que su cáncer era terminal, pero se iscribió en un estudio de investigación de cáncer esperimental en Penn. Incluso hoy en día, pienso en su coraje y valentía mientras estaba a las puertas de la muerte."

El 16 de noviembre Moderna dijo que los datos preliminares de la fase tres del ensayo muestran que su vacuna contra el coronavirus es 94,5% efectiva en la prevención de COVID-19. Es la segunda vacuna en los Estados Unidos que tiene "una tasa de éssito asombrosamente alta", como la describió la CNN. La primera es una vacuna de Pfizer, que anunció el 11 de noviembre que su vacuna es 95% efectiva.

Moderna desarrolló su vacuna en colaboración con el Istituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas. El análisis del estudio mostró 95 infecciones confirmadas de COVID-19 entre los 30.000 participantes del ensayo: 90 casos confirmados en el grupo de placebo frente a los cinco casos observados en el grupo que recibió su vacuna de dos dosis.

El equipo del estudio que se puso en contacto con el padre Fields buscaba voluntarios de mediana edad hasta los 70 años, "ya que se consideraba el grupo de mayor riesgo para el virus COVID-19", dijo el sacerdote, que tiene 70 años.

Fue aceptado en el ensayo en la Universidad de Pennsylvania y fue el primer voluntario del estudio en Penn, recibiendo su primera inyección el 31 de agosto. Se le hizo la prueba del COVID-19 el mismo día con un hisopo nasal - el resultado fue negativo - y se le sacó sangre para el estudio.

Fue un estudio "ciego" - cerca del 50% de los participantes recibieron la vacuna essperimental y el 50% restante un placebo de solución salina, dijo. A los participantes y al equipo de Penn Care no se les informó de quién recibió la vacuna y quién el placebo. Sin embargo, las inyecciones están codificadas para los propósitos del estudio.

"Durante la primera semana, cada día tenía que reportar mi temperatura y cualquier síntoma - fatiga, náuseas, dolor en el lugar de la inyección, hinchazón del brazo, escalofríos o fiebre, dolores de cabeza. No tuve ninguno", dijo. El 1 de octubre, recibió su segunda inyección, más estracción de sangre y otra prueba de hisopado nasal COVID-19 - que fue negativa. Una vez más, no sintió ningún síntoma.

El 26 de octubre, regresó para una evaluación de seguimiento y para que le sacaran más sangre. Seguirá siendo evaluado por un período de 25 meses; su próssima evaluación ya está programada para marzo de 2021.

"Nunca me preocuparon los riesgos. Pensé que era una situación en la que todos salían ganando", dijo el padre Fields al SNC, y añadió que su participación y las inyecciones "no suponían ningún riesgo para nadie con el que pudiera haber estado cerca o en contacto".

Al participar en el estudio, dijo, "podría contribuir de alguna manera al desarrollo de una vacuna eficaz que ayudaría a detener esta pandemia mundial de COVID-19 y el miedo, el sufrimiento y la muerte que ya ha causado a millones de personas y poner fin a los encierros y ayudar a restaurar la sociedad una vez más a un estilo de vida normal".

"Y con suerte, si no recibiera un placebo y realmente recibiera la vacuna que posteriormente recibe la aprobación, estaría entre los primeros en beneficiarse del avance médico de la vacuna Moderna".

Dijo que como voluntario del grupo de estudio de Moderna en la Universidad de Pensilvania, encontró la noticia de la eficacia de la vacuna de la compañía "muy alentadora y me complace haber tenido la oportunidad de participar".

"Pienso en los investigadores, que en sólo unos meses, como parte de la Operación Velocidad Warp, usaron colectivamente su conocimiento y sabiduría de Dios Todopoderoso para lograr este hito médico", dijo el padre Fields al CNS.

"Y recuerdo que por sí sola mi participación es insignificante, pero combinada con los casi 30.000 otros voluntarios en todo Estados Unidos en el estudio Moderna", dijo, "colectivamente podemos haber ayudado a derrotar este virus mortal y a prevenir millones de muertes en todo el mundo. Estoy agradecido a Dios por esta oportunidad".

En mayo, la administración Trump lanzó la Operación Warp Speed, el apodo de su iniciativa para entregar las vacunas COVID-19 a los americanos lo más rápido posible. El programa ha financiado la fabricación de seis prometedoras vacunas candidatas, dos de las cuales son las anunciadas por Moderna y Pfizer.

Tan pronto como la Administración de Alimentos y Medicamentos apruebe las vacunas para su distribución, la Operación Warp Speed espera distribuir 300 millones de dosis en todo el país para enero. Debido a que las vacunas de Moderna y Pfizer implican dos inyecciones por persona, esto sería suficiente para inmunizar a 150 millones de estadounidenses



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